罗格斯大学的校友负责寻找糖尿病的治疗方法

亚伦·科瓦尔斯基(Aaron Kowalski)成为第一个被任命为JDRF总裁兼首席执行官的1型糖尿病患者。JDRF是资助1型糖尿病研究的全球领先组织。照片:由JDRF提供

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Andrea Alexander
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13岁时,亚伦·科瓦斯基(Aaron Kowalski)的弟弟斯蒂芬(Stephen)在3岁时被诊断出患有糖尿病,从那时起,他就已经知道糖尿病的症状:体重减轻、尿频、难以抑制的口渴和疲劳。

科瓦尔斯基注意到,他晚上经常醒来上厕所,白天,他不停地为自己找借口逃课,到饮水机旁喝水。在家里,他经常喝橙汁,这只会使他的血糖水平飙升,从而加剧问题。

科瓦尔斯基回忆说:“这变成了一个恶性循环,我真的是智穷才尽,然后才意识到这根本行不通。”“我说,‘我想我得了糖尿病。’”

今年4月,科瓦尔斯基成为第一个被任命为JDRF(前青少年糖尿病研究基金会)主席兼首席执行官的1型糖尿病患者。JDRF是全球领先的1型糖尿病研究基金组织。科瓦尔斯基拥有罗格斯大学的本科和博士学位,一直致力于寻找治疗糖尿病的方法。自2004年以来,他一直在这家总部位于纽约市的非营利组织工作。

在科沃斯基之前担任首席执行官的德里克•拉普(Derek Rapp)表示:“没有人比艾伦更有资格领导JDRF终结这种疾病。”“他欣然接受志愿者和捐赠者在治愈艾滋病的道路上所扮演的重要角色,每天都为我们的事业而奋斗,并证明患有艾滋病的人所能取得的成就是无限的。”

科瓦尔斯基在JDRF开始了他的科学项目经理的职业生涯,并立即开始专注于一种设备的开发,这种设备将改变糖尿病患者的治疗方式——人工胰腺,一种根据血糖水平自动向身体释放胰岛素的泵。

除了在JDRF建立人工胰腺项目(该项目资助了开发该项目的研究)之外,科瓦尔斯基还在2009年发表了一篇论文,为如何设计胰岛素泵绘制了路线图,这在很大程度上推动了这些设备的进展。科瓦尔斯基说:“这一领域的重点是推动科学向前发展,并最终提供商业解决方案。”他补充说,第一代人工胰腺于2016年首次获得批准。

“我和弟弟一起经历了这件事,没有得到满足的需求很明显,我想做出改变。”

多年来,科瓦尔斯基和他的兄弟每天给自己注射四到六次胰岛素,此外每天还要刺破手指数次来测量血糖。但是随着胰岛素泵的发展,每天的注射量和血液测试都减少了,甚至取消了。胰岛素泵结合了一个连续的血糖监测器,通过皮肤上的一块补丁来检测血糖水平。

糖尿病患者的生活激励科瓦尔斯基在罗格斯大学学习工程学,希望通过工程学找到更好的治疗方法。之后他转到生物学专业,1994年在罗格斯大学获得学士学位,2005年在罗格斯大学研究生院和罗伯特·伍德·约翰逊医学院获得微生物学和分子遗传学博士学位。

他说:“我和弟弟一起经历了这件事,但没有得到满足的需求很明显,我想做出改变。”科瓦尔斯基在罗格斯大学本科和研究生阶段都表示,他希望获得科学方面的基本技能,以便从事研究工作。

科瓦尔斯基认为,是他的博士导师、罗格斯大学细胞生物学荣誉退休教授戴维·登哈特(David Denhardt)教会了他一些工具,让他实现了寻找糖尿病治疗方法的梦想。他说:“他是一位了不起的著名科学家,他真的帮助我建立了今天我用来批判性地思考科学和解决问题的新方法的技能。”

JDRF每年提供约1亿美元的研究资金,用于寻找治疗1型糖尿病的方法和更好的治疗方案,以改善糖尿病的健康状况,减轻管理该病的负担。

这种对儿童和成人都有影响的自身免疫性疾病,是由免疫系统攻击并杀死胰腺中制造胰岛素的细胞引起的。JDRF还广泛关注美国和全球的政策,这些政策支持联邦政府为糖尿病研究提供资金,并确保人们能够买得起新的糖尿病设备和药物。

2型糖尿病患者更常见,他们能够制造胰岛素,但是胰岛素不能正常工作,或者不能产生足够的量来满足身体的需要。

虽然人工胰腺已经帮助人们控制糖尿病,但科瓦尔斯基说,该设备是一种机械解决方案,而不是治愈方法。他说:“我经常开玩笑说,如果没有糖尿病,没有人会注册使用胰岛素泵。”“你这么做是因为它能带来更好的结果,但这不是你会为了好玩而选择做的事情。”

糖尿病研究的新前沿是通过干细胞移植和胰腺中产生胰岛素的细胞的再生来恢复胰岛素的生产,或者通过免疫治疗来恢复免疫平衡,并可能预防1型糖尿病。

他说:“作为首席执行官,我的职责是帮助我们尽可能快地开发出治疗1型糖尿病的方法。”“所以这实际上是关于加速研究,推动更多的资源用于1型糖尿病,并确保人们在到达那里时身体健康。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.rutgers.edu/rutgers-alumnus-leads-charge-find-cure-diabetes/20190909

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