罗格斯大学电气工程校友分享他的太空之旅罗格斯大学电气工程校友分享他的太空之旅

校友Bob Cenker是1986年哥伦比亚号航天飞机的一名机组成员。罗格斯-新布伦瑞克大学电气工程专业的校友,高雷斯·罗伯特·j·森克,曾是1986年哥伦比亚号航天飞机的一名机组成员,在那里他改变了美国有线电视的面貌。

在1986年1月12日开始的为期六天的任务中,他观察了RCA卫星的部署,并在红外成像相机上进行了实验。森克总共在96个地球轨道上飞行了210多万英里,在太空中飞行了146个小时。这次任务是挑战者号失事前的最后一次飞行。挑战者号失事造成7名机组人员死亡,其中包括和他一起训练的教师克里斯塔麦考利夫(Christa McAuliffe)。因此,Cenker的哥伦比亚号任务被称为航天飞机计划的“纯真的终结”。

为了庆祝阿波罗11号登月50周年,森克将于7月19日与新泽西州州长工程与技术学院、塔吉特大学和EOF的学生们一起讨论他的太空之旅,并让我们一窥成为宇航员需要做些什么。他将描述自1969年尼尔·阿姆斯特朗登上月球以来,政治气候发生了怎样的变化,以及这个国家如何团结起来重返月球——也许还能到达火星。

你在罗格斯大学的时光是如何帮助你进入太空的?在罗格斯大学之前,我在宾夕法尼亚州立大学航空航天工程专业获得了本科和研究生学位,主要研究航天器动力学和轨道。然而,毕业后,我在RCA宇航电子公司和它的继任者GE Astro Space公司工作,从事卫星姿态控制的硬件设计和系统设计。

我在RCA工作时发现,航天器主要是电子的,并不是航天器动力学能给我带来优势,而是电气工程方面的专业知识。所以,我去了罗格斯大学,获得了电气工程的第二个硕士学位。我需要一个可以让我上夜校的项目,这样我就可以继续在RCA工作,罗格斯大学有一个很好的项目——我相信他们现在仍然有。RCA想要派遣一名有效载荷专家,这是一个由商业或研究机构挑选并训练的个人,负责NASA航天飞机任务中特定有效载荷的飞行,用我的技术进入太空。他们想要发射拥有这项技术的卫星,以便在全美范围内共享有线电视通讯。我在正确的时间出现在正确的地点,成为支持RCA太空新技术所需的正确人选。

请解释你在1986年哥伦比亚号任务中所扮演的角色,以及你与挑战者号机组人员的关系?
我在卫星通信KU-1上工作,这是一颗由RCA建造的商业通信卫星,由STS 61-C航天飞机任务部署,这是哥伦比亚号的第七次任务。RCA实验室提出了一种新的红外传感技术,他们想在太空中进行测试;RCA Astro选择我作为KU-1部署的观察员,以防它在太空中需要故障排除。

为了为太空飞行做准备,我必须和职业宇航员以及其他有效载荷专家进行广泛的训练。我在训练中遇到的一些人正在执行我正在执行的任务,还有一些人正在为即将到来的任务进行训练,比如挑战者号的第十次飞行。克里斯塔·麦考利夫(Christa McAuliffe)就是其中之一,她本可以成为第一个飞上太空的老师。不幸的是,她的飞船在到达太空之前就解体了,机上7名机组人员遇难。事情发生时我正在飞往洛杉矶的航班上。我觉得我的身体好像休克了。这是我们训练时的照片,我永远不会忘记。

从左边开始,格里·马吉尔顿(森克的后援),有效载荷专家宇航员克丽斯塔·麦考利夫,佛罗里达州前宇航员和国会议员比尔·尼尔森,芭芭拉·摩根(克里斯特的后援),她最终(数年后)成为一名教师,有效载荷专家宇航员鲍勃·森克在NASA训练期间。


您如何看待阿波罗11号任务的重要性,以及特朗普政府计划在2024年前将美国人送回月球的计划?我完全赞同重返月球的想法,我也确实相信我们能做到,但它是否会在2024年前实现,目前还没有定论。自从尼尔·阿姆斯特朗迈出第一步以来,我们只去过月球6次,我们还有很多东西要学。从技术上讲,这是可能的,但从历史上看,我们没有50年前那样的意愿。当肯尼迪总统提出挑战时,这个国家团结在他的身后,我认为正是这种团结推动了我们登上月球的动力。我不认为这个国家现在是统一的,团结在一起在太空探索中扮演着重要的角色。我甚至相信,我们可以建造一艘宇宙飞船,有朝一日把人类送上火星,但除了心理研究、实验和训练,我们还需要团结起来,让这些事情开花结果。

为什么太空旅行如此重要?如果罗格斯大学的学生对太空事业感兴趣,他们应该具备哪些技能?太空旅行的好处数不胜数。由于太空旅行,我们拥有了我们做梦也想不到的天气数据和预测,以及从未存在过的通讯能力。如果你环顾四周,看到所有指向天空的卫星天线,它们指向的是地球同步卫星,而这项技术只有50年的历史,而我所研究的只有前六颗。

对学生来说,最大的推动力是学习STEM领域,但回顾过去,我可以看到,在航天事业中,英语和沟通技能是多么必要。如果你有世界上最聪明的想法,却不能以人们能理解的方式解释它,那么它可能永远不会发生。亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)的时代已经一去不复返了。我们都必须合作,沟通是关键。如果我能回到过去,我就能学会另一门语言,因为太空世界是如此全球化,我们需要合作。

我希望对太空事业感兴趣的学生能找到他们喜欢学习的东西,也许有一天NASA会需要这些专业知识。我热爱工程学,即使我没有进入太空,我仍然会做我喜欢做的事情。你不能强迫自己去学一些你不喜欢的东西,然后把它做得和别人一样好。我想让学生们问自己的是:“我怎样才能做我喜欢做的事?怎样才能使航天飞行受益?”


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