科学家们发现,水下冰川融化的速度远远高于预期

型无人驾驶皮艇在阿拉斯加20英里长的勒孔特冰川前调查海洋。皮艇测量洋流和水的性质,以研究水下冰川的融化,并跟踪融化的水在海洋中的扩散。照片:大卫·萨瑟兰/俄勒冈大学高分辨率

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Todd Bates
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根据罗格斯大学(Rutgers)与人合作进行的一项使用机器人皮艇的研究,潮汐冰川(大量流向海洋的冰川)在水下融化的速度,可能比之前认为的要快得多。

这些发现对目前分析海洋-冰川相互作用的框架构成了挑战,对世界上其他潮汐冰川也有影响,这些冰川的迅速退缩导致了海平面上升。

这项发表在《地球物理研究快报》杂志上的研究调查了阿拉斯加20英里长的勒孔特冰川前的海洋。这些海上机器人第一次使分析融化的水羽成为可能,这些水是冰雪融化时释放出来的,在冰川与海洋交汇的地方。对船只来说,这是一个危险的区域,因为冰会崩裂——当从冰川上脱落的冰板撞击到水中,产生巨大的海浪。

“皮艇,我们发现了一个奇怪的信号:融化层集中融水闯入的至关重要的海洋过程通常被忽视的建模时或者估算融化率,”主要作者丽贝卡·杰克逊说,物理海洋学家兼海洋和沿海学系助理教授在环境和生物科学学院罗格斯16不伦瑞克。杰克逊在俄勒冈州立大学时领导了这项研究。

YouTube视频由David Sutherland/俄勒冈大学提供

两种水下融化发生在冰川附近。在冰川底部的淡水排放(来自冰川表面上游的融化),强烈的烟羽导致了排放驱动的融化。离开这些排水口,冰川直接融化到海水中,形成一种称为环境融化的机制。

在这项研究之前,去年发表在《科学》(Science)杂志上的一篇论文称,通过将声纳指向远处的勒孔特冰川(LeConte glacier),可以测量冰川的融化速度。研究人员发现,融化速度远远高于预期,但无法解释原因。这项新的研究首次发现,环境融冰是水下混合物的重要组成部分。

在这些研究之前,科学家们很少直接测量潮汐冰川的融化速度,只能依靠未经测试的理论来估计和模拟海洋-冰川的相互作用。这些研究的结果挑战了这些理论,而这项工作是朝着更好地理解海底融化迈出的一步——在评估海平面上升及其影响的下一代全球模型中,必须更好地描述这一过程。

俄勒冈州立大学、阿拉斯加东南大学、俄勒冈大学和阿拉斯加费尔班克斯大学的研究人员参与了这项研究。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.rutgers.edu/scientists-find-far-higher-expected-rate-underwater-glacial-melting/20200128

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