核战争后的全球变冷会损害海洋生物

珊瑚受到全球气候变化和海洋酸化的威胁,在太平洋偏远岛屿的贝克礁(Baker reef)生活着大量的珊瑚鱼。图:NOAA渔业部门/摩根·温斯顿高分辨率

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Todd Bates
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首次研究表明,一场使地球降温的核战争可能会加剧海洋酸化对珊瑚、蛤蜊、牡蛎和其他有壳或骨骼的海洋生物的影响。

“我们发现,海洋的化学改变,与全球大气中的碳冷却溶解成上层海洋和加剧海洋酸化的主要威胁,”合著者Alan Robock说,一位杰出的环境科学教授罗格斯大学环境和生物科学学院16不伦瑞克。

这项研究发表在《地球物理研究快报》杂志上。

科学家们研究了核战争引起的气候变化将如何影响海洋。他们使用了一个全球气候模型,在这个模型中,气候对烟中的烟灰(黑碳)做出反应,这些烟将从核武器引发的火灾中注入高层大气。他们考虑了一系列假想的核战争,包括印度和巴基斯坦之间规模相对较小的核战争,以及美国和俄罗斯之间规模较大的核战争。

燃烧化石燃料产生的过量二氧化碳进入海洋,与水反应生成碳酸,从而降低海洋pH值(使其酸性增强),降低碳酸盐离子水平。据美国国家海洋和大气管理局称,珊瑚、蛤、牡蛎和其他海洋生物利用碳酸盐离子来制造外壳和骨骼。酸性越强的海洋,贝壳和骨骼的形成和维护就越困难。

核冲突产生的大量烟雾会阻挡阳光,导致全球变冷。降温将在5年内暂时提高表层海洋的pH值,并在短期内减少海洋酸化造成的pH值下降。但是冷却也会导致10年内碳酸盐离子水平降低,对海洋生物的外壳维护造成挑战。

“我们早就知道,由于核战争,气候变化将严重影响陆地农业,”罗伯克说。一个挥之不去的问题是,幸存者是否还能从海里得到食物。我们的研究是回答这个问题的第一步。”

他说,下一步是将预测的海洋化学变化与预测的温度和盐度变化结合起来,评估它们对整个海洋中贝类和鱼类种群的影响。

罗格斯大学的博士生约书亚·库佩(Joshua Coupe)参与了这项研究,其中还包括科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)的科学家;德克萨斯大学里约热内卢格兰德谷;国家大气研究中心;美国能源部;加州大学圣巴巴拉分校

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.rutgers.edu/global-cooling-after-nuclear-war-would-harm-ocean-life/20200205

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