有意识的选择:保罗·罗布森的遗产

在保罗·罗布森(Paul Robeson) 65岁的时候,他感到自己所取得的成就既没有得到赏识,也没有得到满足。《保罗·罗布森传》(Paul Robeson)的作者马丁·杜伯曼(Martin Duberman)写道,作为一名演员、歌手和社会活动家,罗布森自小就努力践行父亲的格言:“他应该做得更好,做得更多。”

从某种意义上说,1919年从罗格斯大学(Rutgers College)毕业的罗伯逊有充分的理由感到绝望。二十年来,他一直与共产主义同情者的说法作斗争。1950年至1958年间,美国国务院吊销了他的护照,称他的海外旅行“违背了美国的最大利益”。

但是,罗伯逊在晚年没有意识到,人们正在重新评估他的非凡成就,包括开创性的民权努力。罗格斯大学纽瓦克分校(Rutgers University-Newark)非裔美国人和非洲人研究系(Department of African and African Studies)教授兼系主任约翰•基恩(John Keene)表示:“他在很多方面都很努力。”“他的精湛技艺仍在,我们可以看到——他的演讲、表演、出版的作品。但也有一种真正的胆量,一种不走捷径的胆量。”

照片:盖蒂图片社


杜伯曼指出,罗布森的旅程始于他的父亲威廉姆(William)。威廉姆曾是一名奴隶,后来成为牧师,在新泽西州领导非裔美国人的教堂,养育了五个孩子。保罗在他1958年的回忆录《我在这里》(Here I Stand)中写道,成功不是“用金钱和个人进步来衡量的,而是目标必须是一个人自身潜力的最富有和最高发展”。

带着这样的想法,保罗在1915年进入了罗格斯大学,并在学业、课外活动和体育方面取得了优异的成绩,获得了多封大学代表队的来信,并成为该大学的首位全美橄榄球运动员。罗格斯大学新不伦瑞克分校非洲研究部主任兼副教授爱德华•拉姆萨米说:“罗格斯大学培养了他多方面的能力——运动能力、演讲能力和智力。”

但直到他放弃了法律职业,投身艺术之后,罗布森的世界观才成熟起来。从20世纪20年代中期到30年代,作为一名歌手和演员,他周游世界,与活动人士、政治领袖和工人阶级会面,这些人为他的社会事业提供了支持。他为威尔士矿工筹集资金,为非洲和亚洲的反殖民主义者游说,在美国游说联邦反私刑法以及职业棒球的整合。

“他是美国的大使,”安德鲁·弗莱克说,他是一位剧作家,与人合作创作了《我继续歌唱》,这是一部关于罗布森生平的音乐剧。“他在全世界都受到尊敬。他是美国未来的榜样——兄弟情谊、善良、智慧和行动自由。”

他也是社会主义原则的狂热信奉者,在第二次世界大战之前,他把世界分为两个阵营:法西斯主义者和反法西斯主义者。他在《我在这里》(Here I Stand)中写道,在苏联,“有色人种平等地享有安全和自由”。这种情绪,加上对美国政府的批评,引起了联邦调查局的注意,也引起了众议院反美活动委员会的愤怒。   

基恩说,罗布森的观点“对美国的当权者来说是有问题的——美国是一个充满个人主义、自由和自由言论的国家,但对那些在对抗法西斯势力时信奉马克思主义观点的人持怀疑态度。”他是有意识地选择站在哪一边的。”

因此,在冷战期间,罗布森被老盟友,如全国有色人种协进会(NAACP),以及那些不愿与他交往的崭露头角的民权领袖视为受损品。具有讽刺意味的是,在这里,我以罗莎·帕克斯(Rosa Parks)引发的上世纪50年代中期的公交车抵制运动为例,雄辩地阐述了他们在推动黑人组织团结的同时所持的许多立场。他写道,这证明了“黑人社会现有的各种组织可以为了一个共同的目标而有效地团结起来。”

20世纪60年代初,罗伯逊停止了表演,在接下来的十年里,他的健康状况每况愈下。1966年,在妻子埃斯兰达(Eslanda)因癌症去世后,他搬到了姐姐在费城的家中,过着隐居的生活。然而,同为美国黑人艺术家的西德尼·波蒂埃(Sidney Poitier)和哈里·贝拉方特(Harry Belafonte)已经在赞扬罗布森为他们的职业生涯铺平了道路。《体育画报》(Sports Illustrated)和《乌木》(Ebony)杂志的记者热情洋溢地报道了他在艺术、体育和激进主义方面的开创性成就。包括罗格斯大学在内的教育机构开始以他的名字命名各种设施和项目。

1976年1月23日,77岁的罗布森去世后,数千人参加了他在哈莱姆的葬礼。从那时起,书籍、电影和文章都认可了他的宝贵贡献。

“他是罗格斯大学最耀眼的人物之一,”基恩说。“我希望,无论是在罗格斯大学还是其他任何地方,我们都不会忘记他所做的了不起的工作。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.rutgers.edu/conscious-choice-paul-robesons-legacy/20191216

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