保罗·罗伯逊1919年罗格斯大学毕业典礼

父亲去世一年后,保罗·罗伯逊(Paul Robeson)站在罗格斯大学1919年毕业典礼上的大部分白人听众面前,发表了题为《新理想主义》(the New唯心主义)的演讲。从很小的时候起,21岁的他就接受了父亲威廉姆(William)的古典文学和演讲训练。威廉姆曾是一名奴隶,后来成为牧师。因此,声音传达可能和信息一样重要。但他确实有重要的事情要说。

罗布森在新布伦瑞克第二改革宗教堂对人群说,“没有自由,团结是不可能的,而自由的前提是尊重个人,承认人类个性的充分发展。”因此,这种新精神的任务是使国家统一成为现实,不惜一切代价,并为每个人的发展提供充分的机会。”

Paul Robeson在他1919年的年鉴上的照片


四年多来,罗伯逊充分展示了他的“发展”——作为一名明星运动员、美国大学优等生荣誉学会(Phi Beta Kappa)成员和演讲冠军,以及其他成就。他已故的父亲曾敦促他的五个孩子都要超越预期,他会感到自豪的。但在1919年,“民族团结”只是一个白日梦。种族隔离是这个国家的法律,私刑在南方很猖獗,而d·w·格里菲思(D.W. Griffith)的电影《一个国家的诞生》(the Birth of a Nation)中颂扬的三k党(Ku Klux Klan)刚刚重生,获得了权力。

正如罗格斯大学卡姆登分校(Rutgers University-Camden)研究非裔美国人与20世纪美国历史的副教授韦恩·格莱斯克(Wayne Glasker)所指出的那样,“随着一战的结束,我们让世界‘为民主而安全’,但国内没有种族平等。”

罗伯逊知道。《新理想主义》(The New ideal)的措辞虽然有些微妙,但它挑战了观众中那些“受欢迎的种族”,要求他们“捕捉新的愿景,并在行动中体现这种新的美国精神”。那促使你产生同情心的精神。他在交完毕业论文两周后就这么说,这也许不是巧合。

罗格斯大学新布伦瑞克分校非洲研究部主任爱德华·拉姆萨米说:“它的标题是《第十四条修正案:沉睡的美国宪法巨人》,它在一定程度上处理了黑人公民权的问题。”“我认为他敏锐地意识到了这些种族动态。但他也想做出自己的贡献来超越这一点。”

例如,在毕业典礼上,罗伯逊谈到“重建我们整个国家的生活,并按照新时代的目标和理想塑造它”。我们可以期待更开放的心态,更愿意尝试新的进步路线,更渴望做正确的事情,为社会目标服务。”

他的毕业论文虽然是用法律术语写的(他打算去法学院),但却借用了这个想法。1868年国会批准的第十四条修正案承认“法律面前人人平等”,正如罗伯逊所说。他写道,它适用于“所有种族、级别和等级的人”,并提供了“针对国家任意立法的救济”。然而,随着最高法院布朗诉教育委员会一案的裁决,将其应用于种族隔离还需要35年时间。

拉姆萨米指出:“保罗·罗伯逊为发展法律和理解第十四条修正案的后果奠定了知识基础。

然而,1919年,他并不打算改变现状。和许多人一样,他与当时最有影响力的非裔美国人布克t华盛顿(Booker T. Washington)有着相同的哲学观点。华盛顿认为,黑人进步的关键是教育和创业,而不是废除种族隔离。拉姆萨米说,对罗伯逊来说,“在最初的几年里,这是一种理想主义,加上华盛顿那种自我赋权的方式。”

但另一种方法正在成形,这是最近成立的全国有色人种协进会(NAACP)及其创始成员之一W.E.B.杜波依斯(W.E.B. DuBois)倡导的。他们认为,只有修改法律才能使非洲裔美国人实现他们的潜力。在适当的时候,罗伯逊会同意的。与此同时,他离开罗格斯大学时已是今非昔比。拉萨姆说:“罗格斯大学培养了他多方面的技能,包括运动技能、演讲技巧和智力兴趣。

“罗格斯的确帮助塑造了他,”格莱斯克表示同意。“这让他对自己的能力充满信心,他展示了自己的才华和优点。我想这可能提高了他的期望。

但问题是,如果你的期望值过高,而生活又没有完全满足这些期望值,你不仅会意志坚定,还会感到沮丧。而令人沮丧的部分原因是改革步伐缓慢。”


罗格斯大学为纪念保罗·罗伯逊(Paul Robeson)毕业100周年举行了为期一年的庆祝活动,表彰他作为学者、运动员、演员、歌手和全球活动家所留下的宝贵遗产。今天,让我们回顾罗格斯大学这一年的历史,我们将推出一个特别的系列,记录罗伯逊的一生以及他对几代人的影响。请阅读本系列之前的文章,了解他的生活概况、父亲的影响、他在萨默维尔的童年、他在罗格斯大学橄榄球场上的时光、他本科时的优异表现以及他与普林斯顿大学的竞争。

通过访问Robeson100 .rutgers.edu或关注社交媒体上的#Robeson100了解更多关于庆祝活动的信息。

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